Proposition de stage de M2 : Stockage du carbone organique dans les mangroves (Université de Nouvelle Calédonie)

Problématique:

Les processus de stockage et de transfert du carbone entre les différents réservoirs de son cycle bio-géochimique jouent un rôle essentiel sur la pression de CO2 dans l’atmosphère, et ont fait l’objet de nombreuses études (voir par exemple les reviews de Berner en 1989 ou de Hedges en 1992). L’augmentation récente de la pression de CO2 dans l’atmosphère résulte de l’utilisation de combustibles fossiles par l’Homme. Son effet aujourd’hui attesté sur un changement climatique à l’échelle du Globe, a attiré l’attention de nombreux chercheurs d’une part sur la quantification des émissions du CO2 dans l’atmosphère et, d’autre part sur des écosystèmes capables de fixer puis de stocker le carbone.

La mangrove est un écosystème spécifique de la zone intertidale, ayant développé des capacités d’adaptation à des conditions extrêmement sélectives. La mangrove revêt une importance capitale aussi bien au niveau écologique qu’économique, et représente, avec la forêt tropicale humide, un des écosystèmes les plus productifs en domaine terrestre, i.e. 30.0 Tmol C y-1 (Twilley et al., 1992; Jennerjahn et Ittekkot, 2002; Alongi et al., 2005; Kristensen et al., sous presse). Actuellement, elle occupe environ 75 % des littoraux tropicaux sur près de 200 000 km2. Du fait de sa forte productivité, de sa distribution au niveau global, et de sa position à l’interface entre terre et océan, la mangrove est considérée comme un écosystème d’importance dans le cycle du carbone. Elle possède la double compétence de puits pour le CO2 atmosphérique et de source de carbone organique et inorganique pour les zones côtières. Cependant les dernières estimations du bilan de carbone au sein des mangroves font état de nombreuses incertitudes. Lorsque l’on cumule les différents puits de carbone au sein de la mangrove, c’est-à-dire l’export, l’enfouissement et la minéralisation, ces derniers ne représentent que 50 % du carbone fixé par les palétuviers lors de la photosynthèse (Bouillon et al., sous presse).

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